Comment choisir son futur incubateur d'entreprise ?

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Un incubateur doit vous apporter toutes les ressources nécessaires au développement de votre entreprise : accompagnement, mises en relation, financement...

Vous pensez avoir trouvé une idée révolutionnaire ? Vous souhaitez intégrer un incubateur ? Sachez à quoi vous attendre !

Pour rappel, un incubateur ou accélérateur de start-up est une structure d'accompagnement à la création d'entreprises innovantes. Précisons cependant la définition de chacune de ces structures.

Qu'est-ce qu'un incubateur d'entreprise ?

Selon le ministère de lʼEnseignement supérieur, de la Recherche et de lʼInnovation, un incubateur d'entreprises se définit comme « une structure d'accompagnement de porteurs de projets de création d'entreprises qui, en mettant à leur disposition les compétences et les outils indispensables au bon démarrage et au développement d’une entreprise innovante va leur permettre de concrétiser leur idée ou leur projet en une entreprise structurée et viable ».

L'incubateur émane souvent d'une structure publique et est comme telle soutenue par une collectivité (ville, conseil général, région). Elle est aussi très fréquente au sein d'écoles de commerce ou d'ingénieurs.

Qu'est-ce qu'un accélérateur ?

La définition d'un accélérateur de projet d'entreprise n'est pas aussi formelle que celle de l'incubateur. Aussi faut-il plutôt définir ses caractéristiques pour en comprendre l'objet. Ainsi, l'accélérateur se démarque à la fois par l'ampleur des moyens déployés (financement, mentorat), que du plus court laps de temps alloué à la phase d'amorçage (moins d'un an), le tout pour être au service d'ambitions fortes définies dès le départ (prise de parts de marché importante ou leadership, internationalisation...).

La plupart du temps, l’accélérateur est privé. Son retour sur investissement se fait au travers d'une prise de participation au capital des start-up accélérées, ce qui le situe entre un incubateur et un fonds d’investissement en capital-amorçage

Pourquoi rejoindre un incubateur ou un accélérateur ?

L'incubateur va permettre à de très jeunes projets à potentiel (création d'emplois, innovations disruptives, etc.) de disposer de locaux (éventuellement), mais surtout de formations, de conseils (mentorat), et de financement afin de se développer plus rapidement.

Il existe en France plus de 230 incubateurs et 50 accélérateurs de startups.

Mais ne vous méprenez pas, tous les incubateurs ne se valent pas. Il va vous falloir être vigilant quant à la structure à laquelle vous postulerez. Voici quelques pistes pour comparer les différents incubateurs de votre territoire d'implantation.

Regardez si l'incubateur a déjà fait émerger des projets à succès. Demandez l'historique et le nom des entreprises dont l'incubateur est fier. Cela vous indiquera si l'accompagnement de votre futur structure s'avère de qualité et s'il a fait ses preuves concrètement.

Assurez vous d'intégrer une organisation qui compte de nombreuses entreprises et au-delà de ce critère, des entreprises diverses en termes de tailles, d'expériences des fondateurs, de marchés cibles afin que les échanges avec vos futurs «collègues de travail » soient les plus riches et les plus prometteurs.

Ainsi, se trouver dans un environnement diversifié et riche en compétences vous motivera dans les périodes compliquées ou vous confortera dans vos succès. Soyez également attentifs aux entreprises présentes dans votre incubateur. L'idée de ce genre de structure est de vous aider à vous développer rapidement et avec des résultats concrets. Ainsi, certains incubateurs contiennent de plus grandes entreprises qui pourraient à terme racheter votre projet, or ce n'est peut être pas l'idée que vous vous faites de l'entreprenariat.

Vous devez également vous renseigner sur les partenariats que proposent votre futur potentiel incubateur. En effet, le réseau dont dispose ce dernier pourrait bien contenir votre futur investisseur ou collaborateur, a fortiori des clients ou des prospects. Au contraire, son réseau peut s'avérer vide de sens et en aucun cas adapté à votre type de projet.

Le partenariat est un élément indispensable qui doit guider votre choix. Notez également que les partenariats à l'étranger sont un plus quand on connait les possibilités de financement offertes par certains investisseurs internationaux.

Compte tenu du fait que vous avez un projet en développement, vous êtes également en phase d'apprentissage, alors n'hésitez pas à vous renseigner sur les formations que propose l'incubateur auquel vous vous intéressez.

Afin de connaitre davantage votre future structure, il existe un moyen simple et efficient, celui de rencontrer des gens qui sont passés par là . En effet, rencontrer les dirigeants ou les entreprises présentes dans l'incubateur peut vous aider à vous décider mais n'oubliez pas qu'ils ont également intérêt à voir votre projet intégrer leur structure. Un témoignage d'un incubé sera à coup sûr votre meilleur allié dans votre choix d'incubateur.

Mon projet est-il fait pour un incubateur ou un accélérateur ?

Si l'intérêt de telles structures est évident, elles ne sont cependant pas faites pour tous les projets de création d'entreprise, ni même pour tous les porteurs de projet.

S'il fallait définir un profil type du projet "incubable" ou "accélérable", il aurait au moins les trois caractéristiques suivantes:

  • souvent à forte dimension technologique
  • sur un marché de masse (ou à forte valeur)
  • internationalisable

Il en découle que le porteur de projet devra donc avoir:

  • une forte compréhension de son métier et de son marché
  • une capacité à gérer le stress
  • être ouvert à d'autres cultures (et sûrement bien maîtriser une langue étrangère)

Ajoutons à cela, pour le cas des accélérateurs, la volonté du chef d'entreprise d'ouvrir son capital à des investisseurs.

Comment trouver son incubateur ou son accélérateur ?

Voici une liste non exhaustive d'incubateurs publics et privés.

Incubateurs publics

  • Agoranov
  • Business Innovation Center (BIC) Montpellier
  • EuraTechnologies
  • Impulse
  • IncubAlliance
  • Incubateur PACA Est (IPE)
  • Paris&Co

Incubateurs et accélérateurs privés

  • 1Kubator
  • 33entrepreneurs
  • 50 Partners
  • Axeleo
  • Day One Entrepreneurs & Partners (Day One E&P)
  • Les Premières (ex-Les Pionnières)
  • NUMA
  • Station F
  • Starburst Accelerator
  • The Family
  • Usine IO

Nous ne détaillons pas ici les incubateurs attachés aux grandes écoles de commerce et d'ingénieur. Leur accès est en effet réservé aux étudiants - voire aux diplômés - des écoles en question.

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